Under Armour

Η Under Armour, Inc. είναι αμερικανική εταιρεία αθλητικής ένδυσης, υποδημάτων και λοιπών εξαρτημάτων. Η εταιρεία αποτελεί προμηθευτή αθλητικής και καθημερινής ένδυσης. Η Under Armour άρχισε να παρέχει υποδήματα το 2006.

Η Under Armour ιδρύθηκε το 1996 από τον Kevin Plank, τον 23χρονο πρώην αρχηγό της ομάδας ποδοσφαίρου του Πανεπιστημίου του Μέριλαντ. Ο Plank ξεκίνησε αρχικά την επιχείρηση του από υπόγειο της γιαγιάς του στην Ουάσιγκτον, D.C. Ξόδεψε τον χρόνο του ταξιδεύοντας πάνω-κάτω στην Ανατολική Ακτή με - τίποτα άλλο εκτός από - τα ενδύματα στον πορτ-μπαγκάζ του αυτοκινήτου του. Από το υπόγειο της γιαγιάς του, ο Plank μετακόμισε στη Βαλτιμόρη. Μετά από μερικές κινήσεις στην πόλη εγκαταστάθηκε στην σημερινή έδρα του, στο Tide Point.

Ως πλήρης απασχολούμενος στο Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ, ο Plank ένιωθε κουρασμένος που έπρεπε συνεχώς να αλλάζει τα ιδρωμένα φανελάκια του που φορούσε κάτω από τα μπλουζάκια του. Ωστόσο, παρατήρησε ότι τα σορτσάκια συμπίεσης που φορούσαν κατά τη διάρκεια της πρακτικής παρέμειναν ξηρά. Αυτό τον ενέπνευσε να φτιάξει ένα μπλουζάκι χρησιμοποιώντας συνθετικό ύφασμα που απορροφά την υγρασία.

Μετά την αποφοίτησή του από το Πανεπιστήμιο του Maryland, ο Plank ανέπτυξε το πρώτο του πρωτότυπο μπλουζάκι, το οποίο έδωσε στους συμπαίκτες και φίλους του στο Μέριλαντ που είχαν παίξει στο NFL. Ο Plank σύντομα τελειοποίησε το σχεδιασμό δημιουργώντας ένα νέο μπλουζάκι κατασκευασμένο από μικροΐνες που απορροφούσε την υγρασία και κρατούσε τους αθλητές στεγνούς. Μεγάλες ανταγωνιστικές μάρκες, όπως η Nike, η Adidas και η Reebok, σύντομα θα ακολουθήσουν τα βήματα του Plank με τα δικά τους ενδύματα.

Οι άνθρωποι άρχισαν να λαμβάνουν γνώση της μάρκας όταν μια δημοσιεύθηκε μια φωτογραφία του πασαδόρου παίκτη Jeff George της αμερικάνικης ομάδας ποδοσφαίρου Oakland Raiders, στο πρωτοσέλιδο της USA Today, φορώντας ένα Under Armor ψεύτικο χελώνα. Μετά από αυτή την πρώτη διαφήμιση, ήρθε η πρώτη σημαντική πώληση της Under Armor, όταν ένας διαχειριστής εξοπλισμού από την Georgia Tech ζήτησε 10 μπλουζάκια από το Plank. Αυτή η συμφωνία άνοιξε την πόρτα σε μια σύμβαση με την NC State, την Arizona State και με άλλες ομάδες ποδοσφαίρου της Division Ι.

Με θετικές κριτικές από τους παίκτες, η λέξη άρχισε να εξαπλώνεται και οι παραγγελίες άρχισαν να αυξάνονται. Την ίδια χρονιά, η Under Armor ξεκίνησε με πολλές νέες γραμμές ένδυσης όπως το ColdGear, το TurfGear, το AllseasonGear και το StreetGear. Μέχρι το τέλος του 1996, η Under Armor είχε πουλήσει 500 μπλουζάκια Under Armor HeatGear, δημιουργώντας κεφάλαιο $17.000 για την εταιρεία. Το 1997, ο Plank είχε παραγγελίες για $100.000 και βρήκε ένα εργοστάσιο στο Οχάιο για να φτιάξει τα μπλουζάκια του.

Το 2014, οι πωλήσεις ενδυμάτων, υποδημάτων και αξεσουάρ αντιπροσώπευαν το 74,3%, το 14% και το 9,9% των καθαρών εσόδων αντίστοιχα. Τα έσοδα αυξάνονται σταθερά κατά 30% από το 2010-2014. Από τις 28 Ιανουαρίου 2016 τα καθαρά έσοδα του τέταρτου τριμήνου για το 2015 αυξήθηκαν κατά 31% στα 1,17 δισ. δολλάρια, ενώ τα καθαρά έσοδα για το σύνολο του έτους αυξήθηκαν 28% στα 3,96 δισ. δολάρια. Με βάση αυτούς τους αριθμούς, η Under Armor υπολόγισε για το 2016 να ανέλθουν τα καθαρά έσοδα σε περίπου 4,95 δισεκατομμύρια δολάρια (+25%).

Η παγκόσμια έδρα της Under Armour βρίσκεται στη Βαλτιμόρη του Μέριλαντ με τις επιπλέον τοποθεσίες ως εταιρικές έδρες της Βόρειας Αμερικής στο Ώστιν και το Χιούστον του Τέξας, στο Ντένβερ του Κολοράντο, στη Νέα Υόρκη της πολιτείας της Νέας Υόρκης, στο Πόρτλαντ του Όρεγκον, στο Νάσβιλ του Τένεσι, και στο Τορόντο του Καναδά. Τα διεθνή γραφεία της Under Armour βρίσκονται στην Πόλη του Παναμά στον Παναμά, ενώ τα γραφεία της Λατινικής Αμερικής βρίσκονται στο Σάο Πάολο της Βραζιλίας, στο Σαντιάγκο της Χιλής και στην Πόλη του Μεξικού στο Μεξικό.

Η ευρωπαϊκή έδρα της εταιρείας βρίσκεται στο Ολυμπιακό Στάδιο του Άμστερνταμ με μια επιπλέον έδρα στο Μόναχο της Γερμανίας. Το γραφείο της Under Armour στη Σαγκάη είναι η περιφερειακή έδρα για την ευρύτερη περιοχή της Κίνας. Πρόσθετα γραφεία Ασίας-Ειρηνικού βρίσκονται στο Κουανγκτσόου και το Χονγκ Κονγκ της Κίνας, στη Τζακάρτα της Ινδονησίας, στο Τόκιο της Ιαπωνίας και στο Σίδνεϊ της Αυστραλίας.

Δείτε επίσης