Prince Oliver

Η ιστορία της εταιρείας ενδυμάτων «Prince Oliver» διαθέτει όλα τα συστατικά ενός παραμυθιού. Ταπεινό ξεκίνημα, ραγδαία ανάπτυξη, ατυχείς συνεργασίες και συγκυρίες, απότομη προσγείωση και τελικά «διάσωση», κυριολεκτικά την τελευταία στιγμή.

Κεντρικό της πρόσωπο ο κ. Χρήστος Τουμανίδης. Εχοντας εργαστεί στο κατάστημα νεωτερισμών που διατηρούσε ο πατέρας του στον Πειραιά, άνοιξε το πρώτο του μαγαζί με την επωνυμία «Τumano», το 1984, σε ηλικία 24 ετών. Με μηδενικό κεφάλαιο, αλλά πολύτιμη πίστωση από τους προμηθευτές που του εξασφάλισε το καλό όνομα του πατέρα του, η πρώτη αυτή απόπειρα στέφθηκε με επιτυχία, αφού εισήγαγε καινοτομίες όπως το καλό σέρβις και οι πρωτοποριακές βιτρίνες. Οι πωλήσεις την πρώτη χρονιά λειτουργίας του καταστήματος έφθασαν τα 180 εκατ. δρχ. και μέσα στην επόμενη διετία αυξήθηκαν σε 330 εκατ. δρχ. Η επιτυχία αυτή ενθάρρυνε τον νεόκοπο επιχειρηματία να κάνει το όνειρό του πραγματικότητα.

Η Ιταλία αποτέλεσε τον καθοριστικό σταθμό στην πορεία του. Ταξίδεψε εκεί, έμαθε τη γλώσσα και συνεργάστηκε με ανθρώπους που τον βοήθησαν τόσο στο σχεδιασμό, όσο και στην παραγωγή των ρούχων. Στην Ιταλία γεννήθηκε και το όνομα του νέου εγχειρήματος, «Prince Oliver». Από την Ιταλία θα ερχόταν όμως, ως «μάννα εξ ουρανού», και η σωτηρία της επιχείρησης, σχεδόν μια 20ετία μετά...

Το 1987 άνοιξαν ταυτόχρονα δύο καταστήματα με τη νέα επωνυμία. Η ιστορία έκτοτε κύλησε σχεδόν ονειρεμένα. Το νέο προϊόν γνώρισε σημαντική επιτυχία και τα καταστήματα πολλαπλασιάστηκαν. Μέχρι το 2001, το δίκτυο καταστημάτων περιελάμβανε 36 καταστήματα τα οποία πραγματοποιούσαν κύκλο εργασιών της τάξης των 9 δισ. δρχ.

Ακολουθώντας τη χρηματιστηριακή έκρηξη του '99, η εταιρεία επεδίωξε την είσοδό της στο Χρηματιστήριο Αθηνών. Οπως σημείωνε το 2001 ο πρόεδρος και δ/νων σύμβουλος του Gruppo Prince Oliver πλέον, κ. Τουμανίδης, στους στόχους του ήταν μεταξύ άλλων η ενδυνάμωση των αλυσίδων «Central», «Βusiness Prince Oliver» με συλλογές value for money και «Prince Oliver Resort» και η επέκταση των δραστηριοτήτων του σε Ευρώπη, Μέση Ανατολή μέχρι και Αυστραλία... Επεκτάθηκε, μάλιστα, για ένα διάστημα και στην ενοικίαση πολυτελών σκαφών, με την επωνυμία Prince Υachting.

Εμπόδιο σε όλον αυτόν τον φιλόδοξο σχεδιασμό αποτέλεσε εν μέρει η πτώχευση στις αρχές του 2003 της εταιρείας Connection ΑΕΒΕΕ, εταιρείας που αντιπροσώπευε δεκάδες από τα εμπορικά σήματα που η «Prince Oliver» διέθετε στα καταστήματά της. Πέρα από αυτό όμως, καθόλη τη διάρκεια της δεκαετίας του '90, η αγορά ένδυσης υφίστατο σημαντικότατες αλλαγές, οι οποίες θα εμφανίζονταν μετά την έκρηξη της χρηματιστηριακής φούσκας.

Ωστόσο, αντί για τις αναγκαίες προσαρμογές, η εταιρεία συσσώρευσε τεράστια χρέη από τα αποκλειστικά συμβόλαια που αναγκαστικά σύναψε με τους μεγάλους ξένους οίκους. Η εταιρεία έφθασε στο χείλος της χρεοκοπίας. Η σωτηρία τελικώς ήρθε το 2004, όταν η υπερχρεωμένη επιχείρηση πέρασε στα χέρια του ιταλικού οίκου Gruppo Paoloni, με τον οποίο υπήρχε ήδη συνεργασία για την παραγωγή ρούχων από το 1995. Εκτοτε, έκλεισαν πολλά καταστήματα, σταμάτησαν οι συνεργασίες με τους ξένους οίκους, πραγματοποιήθηκε εθελουσία έξοδος, περιορίστηκαν τα κόστη και η εταιρεία στελεχώθηκε με νέο προσωπικό. Ο ιταλικός όμιλος εφαρμόζει σφιχτή πολιτική επανασχεδιασμού του σήματος «Prince Oliver» που, παρ' όλες τις δυσκολίες, παραμένει συνυφασμένο στο μυαλό του καταναλωτή με το ποιοτικό ένδυμα.

kathimerini.gr

Χώρα

Δείτε επίσης