New Balance

Η New Balance Athletics, Inc. (NB), γνωστή ως New Balance, είναι μια αμερικανική πολυεθνική εταιρεία με έδρα τη συνοικία Μπράιτον της Βοστώνης στην Μασαχουσέτη. Η εταιρεία ιδρύθηκε το 1906 ως "New Balance Arch Support Company" και είναι ένας από τους σημαντικότερους κατασκευαστές αθλητικών υποδημάτων στον κόσμο.

Η New Balance διατηρεί μια παραγωγική παρουσία στις Ηνωμένες Πολιτείες, όπως και στο Ηνωμένο Βασίλειο - για την ευρωπαϊκή αγορά, όπου παράγουν μερικά από τα δημοφιλή μοντέλα τους όπως το μοντέλο 990 - σε αντίθεση με τους ανταγωνιστές της, οι οποίοι συχνά κατασκευάζουν εκτός της ΗΠΑ και το Ηνωμένο Βασίλειο. Ως αποτέλεσμα, τα υποδήματα New Balance τείνουν να είναι πιο ακριβά από αυτά πολλών άλλων κατασκευαστών. Για να αντισταθμιστεί αυτή η διαφορά τιμολόγησης, η New Balance ισχυρίζεται ότι διαφοροποιεί τα προϊόντα της με τεχνικά χαρακτηριστικά, όπως αναμειγμένα ένθετα gel, μετρητές φτέρνας και μεγαλύτερη ποικιλία μεγεθών, ιδιαίτερα για πολύ στενά ή και πολύ ευρεία πλάτη. Η εταιρεία έχει φτάσει συνολικά κέρδη περίπου 40 δισεκατομμυρίων δολαρίων από το 1991.

Η ιστορία της New Balance

Η ιστορία της New Balance ξεκινάει το 1906 στην Βοστώνη της Μασαχουσέτης, όταν ο βρετανός μετανάστης William J. Riley ίδρυσε την New Balance Arch Support Company κατασκευάζοντας θόλους και άλλα αξεσουάρ που σχεδιάστηκαν για να βελτιώσουν την προσαρμογή των υποδημάτων. Το πρώτο προϊόν ήταν ένας εσωτερικός πάτος με τρία σημεία στήριξης που πρόσφερε περισσότερη σταθερότητα και άνεση. Η σύλληψη της ιδέας έγινε παρατηρώντας τις κότες στην αυλή του που είχαν τέλεια ισορροπία καθώς περπατούσαν. Η New Balance γεννήθηκε…

Το 1927, ο Riley προσέλαβε τον Arthur Hall ως πωλητή των προϊόντων του. Το 1934, ο Hall έγινε επιχειρηματικός εταίρος και βρήκε τη θέση του με το μάρκετινγκ σε ανθρώπους των οποίων η εργασία τους απαίτησε να περάσουν πολύ χρόνο.

Το 1938, ο William J. κατασκευάζει τα πρώτα αθλητικά παπούτσια για αθλητές στίβου ενός τοπικού αθλητικού ομίλου, τους Brown Bag Harriers. Τα πρώτα αθλητικά ήταν spikes απο δέρμα καγκουρό. Ανθεκτικό αλλά και ελαφρύ υλικό για τα δεδομένα της εποχής.

Τα πρώτα αθλητικά παπούτσια δρόμου της New Balance φορέθηκαν από τον αθλητή Dan Mc Bride στον αγώνα δρόμου Reddish Race στην Jamaica Plain Μασαχουσέτης, τη χρονιά του 1940.

Το 1941, η New Balance είχε ήδη αρχίσει να ξεχωρίζει στον χώρο του αθλητισμού κατασκευάζοντας πλέον αθλητικά custom-made για τρέξιμο, baseball, μπάσκετ, τένις και πυγμαχία.

Το 1953, συνταξιοδοτημένος πλέον, ο William J. παρέδωσε την New Balance σε νέο αίμα. Οι νέοι ιδιοκτήτες, Eleanor και Paul Kidd, ήταν η κόρη και ο γαμπρός του συνεργάτη του William J.

Το 1956, και ο Hall παραχώρησε την επιχείρηση στην κόρη του Eleanor και στον σύζυγό της Paul Kidd.

Το 1960, η New Balance παρουσιάζει το πρώτο αθλητικό τρεξίματος, διαθέσιμο σε διαφορετικά φάρδη.
Το ονομά του "The Trackster". Η σόλα του ήταν κυμματιστή για καλύτερο κράτημα και απορροφούσε κραδασμούς σε αντίθεση με άλλα αθλητικά της εποχής που προκαλούσαν τραυματισμούς.

Το 1972, ο Jim Davis,σημερινός ιδιοκτήτης της New Balance, αγοράζει την εταιρεία σε μια σημαδιακή ημέρα. Την μέρα του Μαραθωνίου της Βοστώνης.

Το 1975, το 320 είναι το πρώτο αθλητικό της New Balance που σχεδιάζεται με το χαρακτηριστικό «N» στο πλάι. Ένα χρόνο μετά βραβεύεται ως καλύτερο παπούτσι τρεξίματος από το Runner’s World.

Το 1978, η New Balance ανοίγει εργοστάσιο στην Ιρλανδία για να καλύψει τις ανάγκες της ευρωπαϊκής αγοράς. Ακολουθεί άλλο ένα εργοστάσιο στην Αγγλία 3 χρόνια μετά.

Το 1980, η New Balance παρουσιάζει το 620 με μεσόσολα Eva και εξωτερική σόλα Vibram, το πιο ελαφρύ παπούτσι τρεξίματος της αγοράς για την εποχή του.

Το 1982, η New Balance παρουσιάζει το τεχνολογικά πιο ενισχυμένο παπούτσι της αγοράς. O λόγος βεβαίως για το 990. O κομψός σχεδιασμός, η ποιότητα των υλικών αλλά και η σόλα αφρού πολυουρεθάνης σε συνδυασμό με το Encap το έκαναν να διαφέρει εντυπωσιακά από τα υπόλοιπα μοντέλα της New Balance μέχρι τότε. Υπεροχή που ξεχωρίζει μέχρι και σήμερα, καθώς η New Balance συνεχίζει να κρατάει το 990 ως ιστορική ναυαρχίδα της.

Το 1989, η New Balance είναι πλέον από τις λίγες εταιρείες που κατασκεύαζουν τα προϊόντα της στην Αμερική. Παράδοση που συνεχίζει να κρατάει έως και σήμερα παράγοντας πάνω απο 4 εκατομμύρια ζευγάρια ετησίως στα εργοστάσια της στην Αμερική.

Το 1990, το εργοστάσιο της New Balance στην Αγγλία μεταφέρεται στο Flimby όπου συνεχίζει να λειτουργεί μέχρι και σήμερα, κατασκευάζοντας πάνω απο 13.000 ζευγάρια ανά εβδομάδα.

Το 1994, η New Balance παρουσιάζει μια σειρά από νέες τεχνολογίες στήριξης και απορρόφησης. Κάποιες από αυτές αντικαταστήθηκαν, άλλες είναι γνωστές έως και σήμερα σε βελτιωμένες μορφές, όπως η κορυφαία τεχνολογία απορρόφησης Abzorb.

Το 2006, η New Balance κλείνει τα 100 της χρόνια, επίτευγμα που ελάχιστες εταιρείες έχουν καταφέρει.

Τον Φεβρουάριο του 2015, η εταιρεία ανακοίνωσε την είσοδό της στην παγκόσμια αγορά ποδοσφαίρου (ποδοσφαιρική ένωση). Η New Balance ξεκίνησε την ποδοσφαιρική της επιχείρηση μέσω της θυγατρικής της Warrior Sports το 2012, σηματοδοτημένη από μια συμφωνία χορηγίας ύψους 40 εκατομμυρίων δολαρίων ετησίως με τη Λίβερπουλ, αλλά έκανε τη μετάβαση της στον επανασχεδιασμό βασιζόμενη στην παγκόσμια εμβέλεια της μητρικής μάρκας.

Δείτε επίσης