Converse

Η Converse είναι μια αμερικανική εταιρεία υποδημάτων που παράγει κυρίως ενδύματα, παπούτσια πατινάζ και υποδήματα μάρκας lifestyle. Η Converse είναι γνωστή ως μία από τις πιο δημοφιλής εταιρείες υποδημάτων μόδας της Αμερικής.

Η εταιρεία ιδρύθηκε το 1908. Η Converse είναι θυγατρική της Nike Inc. από το 2003.

Η Converse κατασκευάζει τα προϊόντα της με τα εμπορικά ονόματα Cons, Chuck Taylor All-Star, John Varvatos και Jack Purcell. Εκτός από τα ενδύματα και τα υποδήματα, η εταιρεία πουλάει άλλα προϊόντα παγκοσμίως μέσω λιανικής πώλησης σε περισσότερες από 160 χώρες και μέσω περίπου 75 εταιρικών λιανικών καταστημάτων στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η ιστορία της Converse

Σε ηλικία 47 ετών, ο Marquis Mills Converse, ο οποίος ήταν προηγουμένως σεβαστός διευθυντής σε μια επιχείρηση κατασκευής υποδημάτων, άνοιξε την Converse Rubber Shoe Company τον Φεβρουάριο του 1908 στο Malden της Μασαχουσέτης. Η εταιρεία ήταν ένας κατασκευαστής παπουτσιών από καουτσούκ, παρέχοντας χειμερινά λαστιχένια υποδήματα για άνδρες, γυναίκες και παιδιά. Μέχρι το 1910, η Converse παρήγαγε παπούτσια καθημερινά, αλλά μέχρι το 1915 η εταιρεία άρχισε να κατασκευάζει και αθλητικά παπούτσια.

Ο καταλύτης της εταιρείας ήρθε το 1917 όταν παρουσιάστηκε το παπούτσι για μπάσκετ Converse All-Star. Στη συνέχεια, το 1923, ένας παίκτης του μπάσκετ, ο Charles H. "Chuck" Taylor, ο οποίος είχε φορέσει ένα ζευγάρι Converse έκανε παράπονα για τους πόνους στα πόδια που του δημιούργησαν τα παπούτσια. Η Converse του έδωσε δουλειά: εργάστηκε ως πωλητής και πρεσβευτής, προωθώντας τα παπούτσια γύρω από τις Η.Π.Α. και το 1932 προστέθηκε η υπογραφή του Taylor στο patch All-Star στα κλασικά σπορ παπούτσια. Συνέχισε αυτό το έργο μέχρι λίγο πριν το θάνατό του το 1976.

Η Converse επίσης δημιούργησε παπούτσια για τη New York Renaissance (η "Rens"), την πρώτη αφρικανικο-αμερικάνικη επαγγελματική ομάδα μπάσκετ. Στις 2 Μαρτίου 1962, ο κεντρικός πάικτης Wilt Chamberlain της Philadelphia Warriors σημείωσε 100 πόντους σε ένα παιχνίδι ΝΒΑ ενώ φορούσε ένα ζευγάρι Chucks, κερδίζοντας με 169-147 τους Knicks της Νέας Υόρκης στο Hershey της Πενσυλβανίας.

Όταν οι Η.Π.Α. εισήλθαν στον Β Παγκόσμιο Πόλεμο το 1941, η Converse μετατόπισε την παραγωγή στην κατασκευή υποδημάτων με καουτσούκ, εξωτερικών ενδυμάτων και προστατευτικών κοστουμιών για το στρατό. Πολύ δημοφιλής κατά τη διάρκεια των δεκαετιών του 1950 και του 1960, η Converse προώθησε μια αμερικανική εικόνα με το Converse Yearbook.

Μέσα από τα παπούτσια της, η Converse εξελίχθηκε σε μια μάρκα είδωλο της μόδας και θεωρήθηκε ως το βασικό αθλητικό παπούτσι. Στη δεκαετία του 1970, η Converse αγόρασε τα δικαιώματα του εμπορικού σήματος πάνινων παπουτσιών Jack Purcell από τον B.F. Goodrich.

Από τη δεκαετία του '70 και μετά, η Converse έχασε ένα τεράστιο ποσοστό από την αγορά όταν εισήλθε το κύμα νέων ανταγωνιστών, συμπεριλαμβανομένων των Puma και Adidas, αργότερα της Nike και δέκα χρόνια αργότερα της Reebok, που εισήγαγε ριζοσπαστικά νέα σχέδια στην αθλητική αγορά. Η Converse δεν θεωρούνταν πλέον ως επίσημο παπούτσι του Εθνικού Συλλόγου Μπάσκετ, τίτλος που είχαν κατακτήσει εδώ και πολλά χρόνια.

Τα γαλόνια και τα διακριτικά αστέρια - ένα λογότυπο που παραμένει σε μεγάλο μέρος των υποδημάτων Converse εκτός του All Star - δημιουργήθηκε από τον υπάλληλο Jim Labadini.

Τα παπούτσια από καμβά και καουτσούκ επανάκτησαν τη δημοτικότητα της μάρκας στη δεκαετία του 1980 ως casual υποδήματα, αλλά οι πωλήσεις της Converse - που ήταν υπερβολικά εξαρτημένη από το εμπορικό σήμα "All Stars" - κατέρρευσαν το 1989-1990 καθώς η Αμερική εισήλθε σε σοβαρή οικονομική ύφεση και οι είδωλα της δεκαετίας σε μια μεγάλη αντίδραση. Μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του 1990, η Converse έπεφτε επανειλημμένα σε σημείο χρεωκοπίας καθώς το χρέος της αυξάνονταν χρόνο με το χρόνο και τα προϊόντα της σταμάτησαν να είναι στις προτίμησεις των καταναλωτών σε ένα όλο και μεγαλύτερο ανταγωνιστικό περιβάλλον.

Η απώλεια μεριδίου αγοράς, σε συνδυασμό με κακές επιχειρηματικές αποφάσεις, ανάγκασε τη Converse να καταθέσει πτώχευση στις 22 Ιανουαρίου 2001. Τον Απρίλιο του 2001, οι εξαγορές υποδημάτων, με επικεφαλής τον Marsden Cason and Bill Simon, αγόρασαν το εμπορικό σήμα και πρόσθεσαν τους συνεργάτες του κλάδου Jack Boys , Jim Stroesser, Lisa Kempa και David Maddocks για να βοηθήσουν στην ανάκαμψη της αρχικής αθλητικής εταιρείας της Αμερικής.

Τον Ιούλιο του 2003, η Nike κατέβαλε 309 εκατομμύρια δολάρια για να αποκτήσει τη Converse. Η Nike πλησίασε την αναγέννηση της δεκαετίας του 1980 γύρω στο 2005 επαναφέροντας τα υποδήματα επιλογής αυτής της δεκαετίας και τα "Chucks" έγιναν γρήγορα ένα πολιτιστικό φαινόμενο για άλλη μια φορά. Ως αποτέλεσμα, η Nike επεκτείνει το εμπορικό σήμα Converse παράγοντας και άλλα προϊόντα εκτός από παπούτσια, πολύ παρόμοια με τις άλλες μάρκες της.

Μέχρι το Νοέμβριο του 2012, η Converse είχε εξαφανιστεί εντελώς από το NBA, καθώς οι τελευταίες δωδεκάδες από παίκτες που φορούσαν τη μάρκα έφυγαν από το NBA ή άλλαξαν εταιρία παπουτσιών.

Τα παπούτσια Converse έχουν γίνει ένα μοντέρνο παπούτσι επιλογής για πολλούς. Διασημότητες τα έχουν αγοράσει για να τα φορέσουν στο κόκκινο χαλί, συμπεριλαμβανομένων Snoop Dogg, Kristen Stewart, Rihanna, και πολλοί άλλοι. Η ανάπτυξη της Converse ως ένα απλό αξεσουάρ μόδας σε όλες σχεδόν τις γενιές συνέβαλε στην τεράστια επιτυχία που είχε, όχι μόνο στις Ηνωμένες Πολιτείες αλλά και στην Ευρώπη, με αποτέλεσμα έσοδα ύψους 1,7 δισεκατομμυρίων δολαρίων το 2014 και τα 2 δισεκατομμύρια δολάρια το 2015.

Δείτε επίσης